Applied Taxonomy
Applied Taxonomy.   (Impromptu text for the Exhibition Signs and Trails by the Mexican artist Raúl)

In order to introduce this exhibition amid the Signs and Trails of the Mexican artist Raul, I would like to propose a subjective but efficient method, that is treating form as knowledge of a life that is physical, emotional or unconscious, where a brushstroke and a dialogue, observation and language become two extensions of the same truth. These are signs and trails that haunt, shape, remain, mark, touch and impregnate us, and for us and from us they impregnate the world.

Following this approach, we can define both the work and the artist as free agents, endowed with their truth, but whose very truth wavers at its core. It is important to point out that we are not talking about the automaton of psychologists, or surrealists, or the cerebral individual of philosophers or physiologists, or even less of the Cartesian rationalist of the modern world, or the ethnic animal of racial, eugenic or immortality theorists. We are talking about, as Lacan rediscovered, a speaking being, capable of analysing the meaning of dreams, perception and its own line of thought in the search for a (non-)meaning to life. This individual (as well as the work) is as much limited by a form of creativity, which is in effect a physiological, chemical or biological drive, as by an unconscious that is unique in nature. This unconscious leaves him/her spellbound, reproduces itself and finds new forms of expression.

This series of pictures has been conceived primarily as a great mosaic that holds an in-temporal mystery (small altarpieces whose power is a result of repetition, reproduction and consecutive recapitulation – a certain dose of the irony of excess). This mystery seems to contain the two themes whose obsession has taken up the attention of our civilisation for some time now. On the one hand we have the trail, the route, the nomadic life, the journey, displacement and their cryptographic truth; that is the hermeneutics, the system of signs and proto-cultural symbolism that represent this movement; because first was the verb, that is action, movement, the step (equally, on another plane, the word, divine resonance, sympathetic processes, which later became understandable as music of the spheres), and only later came the individual, which is its consequence or illness as the epistemologist Gaston Bachelard argues. And on the other hand we have the theme of the magnitude of existence, but not only from the temporal viewpoint (convention, abstraction) but from that of the individual himself – existential transformation… the adimensional culmination where before and after converge in a constant now that chases the question: journeying, truth, consciousness and technology. And perhaps the bar codes become symbolic allusions that are not obvious, without visual or literal associations. Now empty of content, the on-off of the arte-fact is no longer in-output, but a transversal exercise that in the language of Joseph Kosuth would be Art as Idea, as Idea; or a form of applied taxonomy of the symbolic… We are being shown other forms of (trans)modernity that do not distinguish between past and present; or, in other words, an atemporal and transcendent dimension of language that cannot be taken out of the circumstances which subjectivise it. You could say that these signs are not just from different times. They are more than this, to say the least. Their marks or trails are the result of or the disassociation from established canons, from art, from writing and the hierarchical cult of a meta-reality created for them; or more simply put, an escape, a wriggling away from the tendency of memory to lean inevitably towards mythology once these signs and trails are given their place in “history”. History has been the history of signs or the signs of history, but the memory of each moment holds more than it reveals, much more than the meanings attached to it, and contains much more than we are able to take in. It is possible that Raul is trying to reveal to us a reality that has an autonomy free of the visions and images we chose in our desire to grasp it, to know it, to be it.

Some time ago within the concept of Post-Human (an essay on our next joint project) I sketched out a line of research that explores the above, a production which accepts the vice of and/or the morphological need for thought; thought which does not capture the real nature of things, of the object itself, but when we look includes, accepts and establishes its own limits, which include the climax, the extent, the peaks, the excess, and evokes its strategic saturation... Raul invents another tradition in which his tools take us towards a complementary fiction (perhaps another/a commonplace mythology), a recollection, if you like, of a memory of the future, a remote future... or a past future. Within the tessitura of his work the computer mouse is confused with great lucidity with pre-Hispanic drawings – the ancestral association of instrument and sign. The Cartesian structuralism of technology is redrawn but devoid of meaning save that of the line that prefigures it, thus showing its static truth, its manifest absurdity. It is a reinvention of meanings, a fantastic source where the creator finds his miraculous seam… Eureka! In order not to lose this dimension to his work, or its expression in forms, he has also been inspired to produce pieces that are beautiful, which is quite difficult to achieve in these times (once transcended? the very idea of the beautiful or the concept of Art against Aesthetics, which the Catalan artist Antoni Tàpies deals with in the essay of the same name). That is to say, as well being a forceful, conceptual and philosophical manifesto which has come out of the ideological research or preproduction involved in the realisation of the analogies and signs in the creation itself, this work has resulted in forms, creations, objects, offerings which above all are beautiful. They are works of sublime splendour, their contemplation a transcendent experience. However they are not beautiful in the outworn, strict pre-modern sense of the word, a beauty in search of a Mannerist aesthetic that ends up being sugary. But they are beautiful in their unstated combinational and interdisciplinary transubstantiation which nature itself offers, or in the most modern scientific sense, as expressed in particle physics or in a certain avant-garde theory about an Elegant Universe. This states that systems, things and their underlying truth must be functional, simple, harmonious, exposed to as little energy as possible, but above all they must be Elegant. We have before us the expression of conjunctive beauty and an empathetic system (that is known or not). The way of Being in the All.

His pictures are personal in the sense that they are self-revealing and programmatic. They are presences. Surfaces that reflect the ideas and desires that are projected onto them. In some way they are conceptual pictures, which as much invite us to think about them as to look at them. Sometimes a revolution is only matter of an altered perspective, a different standpoint, transforming the act of painting into an order, a nomos, a law, a species, a science of classification. A systematic unity of seeing, of naming things… object, belonging, and their reinterpretation within the deconstruction of perspectives and appreciation. A vocation that Raul pursues inecuanum. Not only from form but also from contents, interconnecting vessels from the one, same voice.

Adrián Morales Rodríguez.

Taxonomía Aplicada.

(Texto urgente para la Exposición Signos y Huellas del artista mexicano Raúl)

Para introducir esta exhibición entre Signos y Huellas del artista mexicano Raúl podría proponer un método subjetivista pero eficaz, el tratamiento de la forma como noción de una vida física, emotiva o inconsciente. Un trazo, un diálogo, donde mirada y lenguaje son dos espacios de una misma razón. Los signos y las huellas que rastran, pliegan, dejan, imprimen, impregnan sobre, en, desde y para nosotros.

En esta línea, se puede definir tanto la obra como al artista mismo sujeto libre, dotado de razón, pero cuya razón vacila en el interior de sí misma. Es importante señalar que no es el sujeto autómata de los psicólogos, ni de los surrealistas, ni el individuo cerebral de los filósofos o los fisiólogos, tanto menos del cartesianismo racionalista de los modernos; ni el animal étnico de los teóricos de la raza, la herencia y la inmortalidad. Es, como bién pudo rescatar Lacan, un ser hablante, capaz de analizar la significación de los sueños, la percepción y su propio discurso en la búsqueda de un (sin)sentido para su vida. Este sujeto (también de obra) está tan limitado por una creatividad, entiéndase determinación fisiológica, química o biológica; como por un inconsciente concebido en términos de singularidad que le hechiza, se reproduce y se desdobla.

Dicha serie es concebida de inicio como un gran mosaico (retablos pequeños donde la fuerza resulta también de la insistencia, la reproducción y la reiteración consecutiva, cierta ironía del exceso) poseedora de un misterio intemporal, algo cercano a dos temas cuya obsesión nos ocupa civilizatoriamente hablando desde hace tiempo: Primero, por un lado la huella, la ruta, el nomadismo, el trayecto, el desplazamiento; y su razón criptográfica; la hermenéutica, la sígnica y el simbolismo protocultural en la representación de ese paso, porque lo primero fue el verbo, dígase la acción, el movimiento, el pié que avanza (igualmente palabra, resonancia divina, procesos simpáticos, luego entendible como armonía de las esferas) sólo después el ser, consecuencia-enfermedad de ello, según argumenta el epistemólogo Gaston Bachelard. Segundo, toda esta magnitud; pero no sólo enfocada desde el tiempo (convenio, abstracción) sinó desde el ser mismo, transformación existencial… colofón adimensional donde convergen el antes y el después, en un ahora constante tras la cuestión: trayectividad, razón, conciencia y tecnología. Y es posible que los códigos barrados se vuelvan alusiones simbólicas no evidentes, visual o literalmente irrelacionables; vacías de contenido: el on-off del arte-facto ya no es más in-output, sinó un ejercicio trasversal que en la práctica de Joseph Kosuth sería Art as Idea, as Idea; o una taxonomía aplicada de lo simbólico… otras formas de (trans)modernidad sin distinción entre pasado y futuro; o lo que es igual; una dimensión atemporal y trascendente del lenguaje nunca excepto de la circunstancia que lo subjetiva. Podría decir que estos signos, no sólo son de los tiempos, o cuando menos son algo más que de los tiempos, y sus huellas, el resultado o la disociación del canon, del arte, la escritura y el culto jerarquizado de una meta-realidad para ellos; más ordinariamente hablando, un escape, un serpeo a la inevitable propensión mitológica de la memoria, una vez instalados en “la historia”. La historia ha sido la historia de los signos o los signos de la historia, pero el recuerdo de cada instante guarda más de lo que revela, tanto más de lo que consigue significar… y alberga infinitamente más de lo que alcanzamos. Es posible que Raúl intente revelarnos cierta autonomía de la realidad más allá de las visiones o las imágenes que escojamos para (a)prenderla, conocerla, serla.

Hace algún tiempo esbozaba en el concepto de Post-Human (ensayo de un próximo proyecto expositivo conjunto) una línea de investigación que ronda lo puesto, escena que acepta el vicio y/o la necesidad morfológica del pensamiento, que no de las cosas, del objeto en si; que al mirar incluye, acepta; construye sus propios bordes, incluso el clímax, la medida, el colmo, el exceso, y evoca su saturación estratégica… Raúl se inventa otra tradición donde la herramienta progresa hacia una ficción complementaria, (acaso, otra/una mitología doméstica) remembranza si se quiere de un recuerdo del futuro, un futuro remoto… o un pasado porvenir. Tesitura de obra donde con extrema lucidez confunde el ratón del ordenador, (tradicional asociación del concepto de anclaje del pensamiento instrumental), con grafismos prehispánicos. El estructuralismo cartesiano de la tecnología re-dibujado sin sentido, más que el de la línea que lo prefigura, su razón estética, su inutilidad o absurdidad manifiesta. Una reinvención de los significados. Fantástica fuente donde el creador encuentra su veta milagrosa… ¡Eureka! Por no perder esa dimensión, ni tratamiento formal, generador además de piezas que son hermosas. Algo bién difícil de conseguir en estos tiempos, (una vez ¿superados?, la propia idea de lo bello o El Arte contra la Estética, como versa el homónimo ensayo del artista catalán Antoni Tàpies). Es decir una obra que: Además del poderoso manifiesto conceptual y filosófico que deviene de la investigación o preproducción ideológica en la concreción de las analogías y los signos en la creación misma, consigue conclusiones formales, trabajos, objetos, propuestas que sobre todo son bellas; cuya admiración y esplendor resultante es excelsior. Si bien ya no desde el superado sentido y obligatoriedad premoderna, en búsqueda de una estética (manierista) que termina siendo edulcorada; si en la transustanciación combinatoria e interdisciplinar tácita que propone la propia naturaleza o en el sentido científico más actual, desde la física de partículas o cierta teoría de vanguardia al hablar de un Universo Elegante cuando expresa: los sistemas, las cosas y su verdad subyacente deben ser funcionales, sencillas, armónicas, abocadas a la menor energía posible, pero sobre todo deben ser Elegantes. Expresión de una belleza conjuntiva y un sistema empático (conocido o no). Modo de Ser en el Todo.

Sus pinturas son personales en el sentido de autorreveladoras o programáticas. Son presencias… Superficies que reflejan las ideas y deseos que se proyectan sobre las mismas. En cierto sentido son pinturas conceptuales, que incitan tanto a pensar sobre ellas, como en el modo de ser miradas. A veces una revolución es sólo una cuestión de perspectiva alterada, de cambio de posición. Transformando el acto de pintar en un orden, un nomos, una ley, una especie… una ciencia de la clasificación. Una unidad sistemática del ver, nombrar las cosas… objeto, pertenencia, y su relectura, en la deconstrucción de perspectivas y apreciación.

Vocación a la que Raúl apela inecuanum. No sólo poderosamente desde la forma, sinó también desde el contenido; vasos comunicantes de una sola, la misma voz. 

Adrián Morales Rodríguez.